Tecnologia

 

O BOOM brotou de muitas evoluções e revoluções

São muitos os marcos tecnológicos que levaram a cultura a saltar de 171 mil hectares nos anos 1960 para os 33 milhões atuais. Os desafios foram muitos, inclusive de adaptação da planta a um ambiente que não era o dela: o Centro-Oeste

Alexandre José Cattelan, pesquisador da Embrapa Soja

Embora os primeiros registros da soja no Brasil remontem ao final do século XIX, o boom da cultura começou apenas nos anos 1960. Nessa década, a área cultivada aumentou 5,3 vezes (171 mil hectares em 1960 para 906 mil em 1969), consolidando-se comercialmente. De 1970 até a safra 2015/ 16, a área aumentou 25,5 vezes (1,3 milhão de hectares para 33,2 milhões) enquanto a produção aumentou 63,7 vezes (1,5 milhão de toneladas para 95,6 milhões). Isso foi possível em função do grande aumento da produtividade por área (1.150 quilos/hectare para 3 mil), o que fez do Brasil o segundo maior produtor mundial da oleaginosa e o maior exportador. Na última safra, o Brasil produziu 30% de toda a soja produzida no mundo (quase 100 milhões de toneladas um total de 312 milhões).

Muitas coisas aconteceram nesse meio tempo. Uma delas foi que a cultura expandiu-se gradativamente do Sul do País em direção ao Centro-Oeste. Dois fatores foram fundamentais para que isso ocorresse. O primeiro foi a “domesticação” dos solos do Cerrado, naturalmente de baixa fertilidade. O segundo foi o desenvolvimento de cultivares de soja adaptadas a latitudes menores e a temperaturas mais altas (soja tropical). As primeiras cultivares de soja cultivadas no Brasil eram oriundas dos Estados Unidos e só se adaptavam à Região Sul (latitudes mais altas e temperaturas mais amenas). Hoje, mais de 60% da soja é produzida na Região Central. Esse crescimento ainda deve continuar, a...

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